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Usando criativamente um telescópio de rádio, uma estudante de pós-graduação e sua equipe detectaram a existência de tubos de plasma nas camadas internas da magnetosfera em torno da Terra.

Há mais de 60 anos os cientistas acreditavam na existência dessa estrutura, mas até agora não tinham obtido uma evidência visual.

Cleo Loi, do Centro de Excelência de Astrofísica da Universidade de Sydney (Austrália), é a autora principal de um estudo sobre a formação de tubos de plasma sobre a Terra como parte de sua tese de graduação, que foi recentemente publicada na revista Geophysical Research Letters, informa o portal news.com.au.

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“Medimos que a sua posição está cerca de 600 km acima do solo, na ionosfera superior, e parece estender-se para cima na plasmasfera”, diz Loi.

“A descoberta das estruturas é importante porque elas causam distorção de sinal não indesejadas que poderiam, por exemplo, afetar nossos sistemas baseados na navegação por satélite”, diz ela.

O estudo foi realizado utilizando o Murchison Widefield Array (MWA), um radiotelescópio localizado no deserto da Austrália Ocidental, “de uma nova forma”.

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“Nós vimos um padrão impressionante no céu, onde as linhas de plasma de alta densidade alternavam-se ordenadamente com faixas de plasma de baixa densidade. Esse padrão movia-se lentamente e alinhava-se com as linhas do campo magnético da Terra, como as auroras “, explica.

Elisandro

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