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Cometa que está aproximando-se de Marte mais rápido do que uma bala obriga Nasa a mover suas sondas, mas também oferece oportunidade única de estudo.

Neste 19 de outubro, o cometa Siding Spring está se aproximando de Marte a uma distância que é menor do que a metade da distância entre a Terra e a Lua. Os astrônomos observam este evento astronômico emocionante que ocorre apenas uma vez em um milhão de anos.

O cometa, formalmente chamado ‘C / 2013 A1’, passa sobre a superfície de Marte há cerca de 139.500 km, o que é dez vezes mais perto do que qualquer outra rocha identificada já esteve da Terra.

O cometa, que foi descoberto em 03 de janeiro de 2013 por astrônomos do Observatório australiano Siding Spring, que recebeu seu nome, voa para Marte a 56 quilômetros por segundo, o que é 50 vezes mais rápido do que uma bala disparada de um rifle assalto e duas ou três vezes a velocidade de um impacto de meteoro.

Acredita-se que o Siding Primavera vem da Nuvem de Oort, uma região em torno do Sol a que a NASA descreve como um “enxame gigante de objetos gelados”, originário da época da formação do Sistema Solar, cerca de 4.600 milhões de anos atrás . O cometa é a primeira da nuvem Oort que passa perto o suficiente de uma sonda para ser estudado.

Todos os dispositivos da agência em órbita de Marte estão configurados para coletar dados detalhados sobre o cometa e seus efeitos sobre a atmosfera do planeta.

No entanto, a Nasa terá que colocar a seu orbitador Mars Odyssey e sonda a MAVEN em locais estratégicos para evitar um possível impacto de partículas de poeira do cometa. Os rovers Opportunity e curiosidade estarão protegido contra poeira pela atmosfera do planeta e ambos podem coletar dados em tempo real desse objeto astronômico.

Elisandro

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